Don Manuel

Hoy he recibido una llamada muy temprano. Una de esas llamadas que no esperas, un viejo amigo al que hace tiempo que no ves pero que lo llevas tan dentro que nunca se va del todo. Nada más descolgar ya sabes que hoy no te llaman para quedar a comer ni para organizar una cena de amigos. Hoy han incinerado a su padre.

Te quedas sin habla, su padre era alguien muy querido por todo el mundo que lo conocía y yo me incluía en esa lista. Paco (mi amigo) lo sabía y por eso me daba la noticia. Preguntas muy bajito cuando lo entierran, casi como si quisieras que no te contestaran, esperando que todo sea un mal sueño y recibes la respuesta como un buen gancho de derechas en el mentón.

Te organizas, dejas a los niños con los abuelos y sales lo más pronto que puedes para estar con la familia, una familia a la que conoces, con la que has compartido risas, experiencias, música y baloncesto, mesa en algunas ocasiones y tertulia siempre que el azar los ha puesto en tu camino. Imaginas el dolor de su mujer después de una vida junto a Manuel, que se ha ido sin avisar, sin dar tiempo a decirle hasta pronto. Sólo nos ha dejado tiempo para que no lo olvidemos, para que recordemos sus bromas, su infinito humor, sus frases llenas de ingenio.

Llegas al tanatorio, saludas sin demasiadas ganas a la gente, gente que conoces y gente que no, gente que ha apreciado a Manuel, gente que lo ha querido, sus hijos, su viuda (cómo cuesta sólo pensar en ella así)… Gente. Odio ese momento en el que llegas al tanatorio y tienes que saludar a mil personas, me pongo en la piel de los familiares y me resulta terrible. Abrazo a mi amigo, a su madre… los conocidos para mí de la familia, a sus otros hermanos prefiero no molestarlos con el pésame de un desconocido para ellos.

Y hablo con mi amigo, lo animo, lloro con él, me cuenta como ha sido todo, que ha sido tan repentino que Manuel apenas se ha enterado de nada, del miedo que tenía a la muerte, a estar solo en ese momento y a lo acompañado que estuvo. Mal trago para todos el digerir la pérdida de una persona así, entrañable con todos, generoso.

Desde hoy Burjassot cuenta con un habitante menos, se ha marchado don Manuel, seguro que sigue paseando allá donde esté, mirando balcones y patios para ir a hacer sus reformas. Lo echaremos de menos pero no lo olvidaremos, porque personas como él dejan un poso imborrable en todos los que hemos tenido la suerte de compartir algún que otro rato con ellos. Pocos parecidos y ninguno igual, un abrazo señor Crespo, yo también lo echaré de menos.

 

 

Amazon Vs Papá Noel

Los que me siguen por Twitter ya leerían esta anécdota en su versión reducida pero la verdad es que da muchísimo juego.

Una niña de 4 años, una tienda llena de peluches, carteles navideños por doquier y pedidos de Amazon que han ido llegando a casa en los días previos. Con estos mimbres tenemos una historia que da para reflexionar sobre la sociedad en la que nos estamos convirtiendo.

Érase una vez una pequeña que veía el mundo a través de los ojos de eso mismo, de una pequeña. Llena de ingenuidad y a su vez de una curiosidad que nunca estaba del todo satisfecha. A su lado dos hermanos igualmente curiosos y unos padres que se esforzaban en que la ingenuidad se mantuviera un poco más y que siguiera sintiendo esos nervios previos a la Navidad que con los años se van tornando en otra cosa.

Cuando papá o mamá tenían su edad ni siquiera pensaban en Papá Noel, los Reyes eran los únicos que daban una alegría cuando llegaba la Navidad. Todo fue cambiando y apareció la figura del señor de rojo y con esa aparición fueron cambiando los hábitos de los más pequeños. Hoy en día, el señor gordo y rojo está siendo sustituido por bytes de datos y tarjetas de crédito.

Una visita a un supermercado o a un centro comercial a partir de noviembre es sinónimo de estanterías llenas de juguetes, de catálogos, de nervios por localizar el mejor juguete para pedirlo en una carta que viajará hasta el Polo Norte para que Papá Noel lo deje junto al árbol. Pero a mi hija pequeña eso le parece un proceso demasiado largo y lento para como va la vida actualmente.

  • Quiero la marioneta! Quiero la marioneta!!, gritaba la pequeña mientras subía al coche.
  • Pues se la pides a Papá Noel en la carta y seguro que te la trae.
  • Ah, tengo una idea mejor. Por qué no la pedimos en Amazon y así no hay que esperar tanto?

Y así fue como Amazon se cargó la ingenuidad, la Navidad y todo en un abrir y cerrar de ojos.

La verdad es que la ocurrencia dio para reírse un buen rato al resto pero a la pequeña le sigue picando la curiosidad de por qué narices no ha pedido nadie su marioneta a Amazon para poder jugar ya con ella.

Quique y Merche

Hace mucho tiempo conocí a un tipo encantador, realmente eran dos tipos encantadores, Jordi y Quique o viceversa. Eran los dos jóvenes (ya he dicho que fue hace muchos años) al frente de un bar junto a las vías del tren, un bar al que nos acercábamos a menudo mis compañeros de instituto y yo a tomar una cocacola al salir de clase, un sitio en el que tomar alguna copa después de cenar en él. El sitio estaba bien pero lo mejor eran ellos dos, la SONRISA que te recibía al entrar te hacía sentir en casa, en un sitio al que pertenecías.

Tanto es así que cuando años después comencé a nadar a horas intempestivas, iba con un par de amigos de la piscina a desayunar allí. Quique nos tenía preparados ya los desayunos habituales antes de entrar por la puerta, colacao para unos, café con leche para otros y croissants ligeramente pasados por la plancha para todos. Una rutina el ir a tragar cloro y el acabar allí. A veces participaban de nuestras conversaciones, otras no pero siempre se notaba esa sensación agradable de estar entre amigos.

Hace unos años cerraron el negocio, demasiados años estando de lunes a domingo, abriendo pronto y cerrando tarde. La hostelería tiene que acabar pasando factura y ellos decidieron traspasar su local y dedicarse a otra cosa. Jordi se pasó a la política por hobby, siempre había sido un militante y ahora tenía tiempo para poder intervenir más a fondo en las decisiones que afectaban a su pueblo. Quique montó una casa de comidas para llevar en el bajo de su casa… La cuina de Quique, menjar cassolà per emportar (La cocina de Quique, comida casera para llevar). Cómo resistirse a pasar por allí a coger unas raciones de una paella que sabía al buen rollo que sólo Quique le podía dar a algo. Cómo no charlar con Merche, su mujer y dependienta ocasional, acerca de cualquier cosa.

Y así se instauró la tradición de pasar cada sábado por allí a por la comida para casa. Fideuà, fideuà negra, arrós a banda, paella, pollo al horno… daba igual lo que pidieras porque todo estaba bueno. Siempre esa sonrisa al fondo de la cocina y ese “ei mestre!!” y al lado del mostrador Merche de un lado al otro. La cuina de Quique… aunque faltaba un “i Merche”, porque no se entendía una cosa sin otra.

Visita al Facebook para ver qué tocaba comer y llamada por teléfono para dejarlo encargado. El 9 de octubre de este año, domingo para más señas, desde la página de Facebook había un mensaje de despedida habitual; “HASTA EL JUEVES!!!” Un mensaje corto que indicaba lo que iban a hacer, su descanso de todas las semanas.

Y algo raro en mí el martes miré mi Facebook, basicamente para ver si en la página del cole de mis hijos habían publicado alguna foto de las actividades del 9 d’octubre. Baja, baja, baja… y de pronto una publicación de la página de Quique y Merche (qué raro, pensé). Comencé a leer y primero la sorpresa, después el puñetazo y finalmente las lágrimas. Quique había muerto el mismo domingo por la noche de un infarto fulminante. Flases, imágenes, recuerdos, sonrisas, bromas, Jordi, imágenes, Merche, sus hijos…. Hasta el día siguiente no conseguí contestar a ese mensaje, cada día que paso por delante de su casa se me encoge el estómago.

Quique y Merche, su cocina… Todo ha cambiado en el pueblo y como dice Ismael Serrano en una de sus canciones, todo parece más feo. Se nos ha ido un amigo a muchos, muchísimos de los que lo conocimos porque Quique siempre consiguió ser eso para todo el que se le acercó.

La cuina de Quique i Merche.
La cuina de Merche.
La cuina.
Merche.

Trying again

Ni me acuerdo de la última vez que me puse a escribir, ponerme frente al teclado y ver la pantalla en blanco me daba una pereza extrema. No era por falta de ideas, la radio, twitter, el día a día dan para escribir una novela. Quizás sea por falta de tiempo para ordenar tanta idea suelta, para dar forma a unos pensamientos que van saltando de una cosa a otra. Poco tiempo libre y usado para ponerme al día con unas cuantas series y películas que tenía pendientes, realmente varios cientos de horas entre una cosa y otra. Tampoco encuentro nada que me parezca interesante para andar contando. Otra entrada que empieza llena de excusas y buenos propósitos.

Y qué ha ido pasando entre tanto? Pues que he tenido un verano de lo más entretenido, lleno de niños y actividades infantiles, de viajes a la montaña, de excursiones río arriba y abajo, paseos entre pinos y horas y horas de piscina y playa. Un verano en el que no ha habido apartamento para estar junto a la playa pero lo hemos llenado bien. Otro recuerdo a las vacaciones, bien seguimos gastando tópicos.

Me quedan las lecturas, de las que muy lentamente voy dando cuenta. Libros de todo tipo, novela negra, ficción, aventuras, algún ensayo. Me gustaría reseñar alguno, dar mi opinión sobre lo último que he ido leyendo pero creo que ya hay gente que lo hace mucho mejor y más al día de lo que yo seré capaz de hacerlo nunca. Aun así no me resigno a no hacerlo, un poco por rendir homenaje a gente que es capaz de llenar mi vida durante un tiempo de aventuras ajenas, del dolor o pasión de algunos personajes que durante el viaje de la lectura pasan a formar parte de mi colección de amigos, otro poco por dejar plasmada mi opinión acerca de lo que va pasando por mis manos.

Me queda la música, ahora mismo revisando clásico tras clásico, redescubriendo pequeñas joyas que no conocía o que había aparcado en el olvido, descubriendo grupos nuevos gracias a mi vuelta a Radio3. La música bien merece un apartado especial en este blog y en mi vida, orejas que siempre están ávidas de más, de ritmos diferentes, de melodías imposibles. Música, música para vivir.

Y este verano ha sido el momento de ir poniendo fin a tanto almacenar series sin ser vistas. Ha caído el mito, empecé a ver Juego de Tronos y me vi envuelto en el frenesí de saber qué iba a pasar con cada uno de esos personajes, de hacerme fan de alguno de ellos para después verlo caer en alguna batalla, odiar a alguno que otro también. Daredevil me dejó con tantas ganas de la tercera temporada que fui capaz de ver Jessica Jones sólo por ver si conseguía engancharme un poco. Y bueno, el principio del otoño está siendo de Narcos, el “iueputa”, “pinche” y “plata y plomo” se están instalando en mi vida a ritmo de Pablo Emilio Escobar. Material para un post dan y mucho.

En fin, que espero no volver a escribir más entradas como ésta. No estar poniendo excusas y seguir sin escribir. Voy a coger un poco de carrerilla y a ver si consigo reengancharme con el blog y tener un mínimo de continuidad. Gracias si aún seguís por ahí.

Lento retorno

Demasiado tiempo desde el último post, demasiado tiempo mirando una página en blanco y sin saber muy bien qué escribir, demasiado tiempo con un humor que me invitaba a entradas enfadadas y que acababa borrando a medio escribir. La soledad de escribir mis ideas para mí tampoco me ayudaba demasiado y todo acababa en la papelera.

Así que aquí estoy, delante de la pantalla en blanco, intentando escribir algo mínimamente coherente, algo que lea alguien y le haga pensar, reflexionar, cerrar el navegador y buscar otra actividad…

Los Juegos Olímpicos no me parecieron oportunos de comentar, este año creo que los he vivido con menos ganas que nunca. La plata de la selección femenina de basket es lo poco que me ha animado las dos semanas de competiciones incesantes y retransmisiones interminables. Y el bronce de la selección masculina? Pues la verdad es que ni lo vi. Desde que se hizo pública la lista de seleccionados, me ha parecido tal despropósito que no les he hecho demasiado caso. Luego han sido capaces de sobreponerse a un inicio de campeonato horripilante para conseguir algo histórico pero esta vez no ha ido conmigo.

Y el panorama político? Bueno, una vez superada la vergüenza ajena de ver como unos cuantos gallos de corral se pavonean intentando ser presidentes de un país, la verdad es que estoy casi que contento con lo de las elecciones el día de Navidad, así de primeras me parece una excusa cojonuda para saltarse alguna de esas comidas/cenas tostón. “No vais a venir el día de Navidad?” No mujer, que tenemos que votar o ser mesas o algo relacionado con la fiesta de la democracia. Un poco para pensarlo sí que es pero es que como me pare a pensarlo igual me pongo a llorar y se me estropea la capa de protector solar.

Hablamos del verano, de las vacaciones? Venga, ese tema siempre anima mucho… aunque igual los que están de vuelta no se ponen muy contentos con que les restrieguen las vacaciones ajenas. Incluso hay mucha gente que vacaciones este año (y ya van unos cuantos) no va a tener. Gente que huye de matanzas que les son ajenas, gente que sólo quiere vivir tranquila, gente que se juega el pellejo por una ilusión. Este verano crucé a nado un buen tramo calzando unas botas de montaña, con pantalón corto, a mi lado iba mi hijo vestido de similar manera. A los pocos metros me dijo que no podía más, quedaban casi cincuenta hasta el primer sitio donde cogerse a algo que no se hundiera. Imaginé lo que tiene que pasar por la cabeza de tanta gente que no sabe apenas nadar, sin nada a la vista en kilómetros cuando sus hijos les digan que no pueden más, cuando ellos no puedan más. Imaginé la cantidad de miedo que tiene que caber en el pecho de una persona que se asoma de golpe a la certeza de una muerte cruel, injusta, de la que huía, de la que quería escapar con sus seres queridos. Refugiados los llaman, yo no encuentro nombre para tanto horror.

La pantalla se ha ido llenando, hay letras saltando de aquí para allá, algunas se juntan y parecen formar algo simpático, otras pintan escenas negras. Llegarán a algún lado? La botella está en el agua y se aleja de la orilla…

Just a castaway
An island lost at sea
Another lonely day
With no one here but me
More loneliness
Than any man could bear
Rescue me before I fall into despair

Dicen que se ha muerto Garibaldi

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Hace ya muchísimos años un esqueleto se asomó a la ventana del laboratorio de ciencias del colegio Ramiro de Maeztu de Madrid y vio a un grupo de estudiantes botando un balón naranja y tirándolo por un aro. Era Garibaldi, un personaje que asistió desde esa ventana a la creación de uno de los clubs históricos del basket español y europeo. Garibaldi vio como esos estudiantes pasaron a ser el Estudiantes y su presencia siempre ha estado ligada al equipo. Desde la “cla” original hasta la Demencia actual, el esqueleto ha sido la imagen de la grada de Estudiantes. Una presencia que nunca fue física porque el pobre Garibaldi tenía prohibido salir del laboratorio.

Ese club amateur, que fue uno de los fundadores de la competición local, que estuvo presente desde la primera temporada en ACB, siempre tuvo claro que era un equipo de patio de colegio, algo de lo que todos sus seguidores siempre hemos estado orgullosos. Desde ese patio se han ganado Copas del Rey, se ha jugado una Final Four de Euroliga (la primera edición), se ha jugado la final de la ACB y algunas finales y semifinales europeas. Pasamos de ser un equipo simpático que ganaba a veces a los grandes a ser tratados como uno de ellos. Ganar dejó de ser de horteras para convertirse en una costumbre.

Fuimos el primer equipo de Madrid, formamos a tantos jóvenes y tan buenos que sobraba para abastecer a varios equipos y seguir manteniéndonos en la élite. Vicente Ramos, Fernando Martín, Alberto Herreros, Antúnez, Orenga, los hermanos Reyes, Carlos Jiménez, Sergio Rodríguez… Todos miembros de la selección española, algunos de ellos con medallas olímpicas y de mundiales y todos ellos salidos de una de las mejores canteras de España (con permiso del Joventut). Muchos emigraron al vecino rico, otros probaron suerte en la NBA pero fueran donde fueran siempre serían una parte de nuestros recuerdos.

Un par de americanos interesantes e implicados en el equipo y el resto lo ponía la cantera del Ramiro, esa era la receta de unos éxitos que no parecían conocer límites. Pero el sueño se rompió, los americanos dejaron de implicarse y la política de fichajes dejó paso a un mamoneo en el que lo único que interesaba era llenarse los bolsillos a base de comisiones. La cantera iba perdiendo protagonismo en el equipo con la llegada de comunitarios que, sin aportar nada especial, robaban minutos y proyección a los jóvenes. Éstos se cansaban de perder el tiempo y los partidos para irse a buscarse la vida a otros equipos.

Siempre se ha cantado en la grada lo de “¡Dicen que se ha muerto Garibaldi! ¡Uh! ¡Garibaldi! ¡Uh! ¡Garibaldi! ¡Uh, uh, uh!” pero creo que al final lo han matado. El pobre aún ha acudido este año a intentar un imposible, a ayudar a que no volviéramos a bajar como en 2012. Nos han sobrado 2 minutos. A falta de ese tiempo manteníamos la categoría, en esos 120 segundos un frenesí de mal juego y de miedo ha pasado por encima de una plantilla que tiene talento para seguir en ACB pero que no ha tenido corazón.

Y los aficionados… Pues los más viejos seguiremos sacando brillo a nuestros recuerdos de los gloriosos noventa, a recitar de memoria el cinco inicial que ganó la segunda Copa del Rey y también la tercera. A recordar tardes donde hombres de amarillo y negro desafiaban a quien se pusiera por delante. El triple de Carlitos Jiménez en el Nou Congost, Estambul, los mates de Ricky, la inteligencia de Pinone, la magia de Nacho Azofra, la metralleta de Herreros, la chispa de Sergio, la clase de Nacho Martín…

Andes donde andes, siempre seré de Estudiantes.

Oh my god! This is NBA

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Fin de la temporada regular en la NBA, tiempo de análisis y de premios. La mejor liga del mundo, al menos eso dicen ellos, se prepara para su recta final en unos playoffs tan emocionantes como siempre y en el camino nos ha dejado una estela de jugadas imposibles y de records difícilmente igualables. Y pese a que cada vez la sigo con menos intensidad, siempre me asomo con el mismo interés.

San Antonio Spurs mejora año tras año, son el mejor Rioja de todo Texas y de todo el universo baloncestístico. El equipo que mejor juega como tal en toda la liga no sólo resiste el paso del tiempo si no que consigue elevarse por encima de defensas agotadoras y ser ellos los que manejen el tempo de cada encuentro. Tim Duncan sigue acumulando minutos y triunfos a un ritmo monstruoso y son uno de los favoritos a un triunfo que en el Oeste está más caro cada temporada.

Golden State Warriors ha recogido el testigo de los Lakers del showtime y lo ha combinado con una efectividad propia de los Bulls de His Airness, Michael Jordan. Equipo ante todo pero con un grupo de individualidades que podrían optar a MVP o al menos a formar en mejor quinteto de la liga, no lo harán por motivos comerciales pero no por falta de merecimientos. Stephen Curry es la luz que deslumbra al mundo pero junto a él, y haciendo posible su brillo, están Klay Thompson, Draymond Green y un entrenador que saca el 110% de cada uno de sus jugadores, Steve Kerr. Con el record de partidos ganados en temporada regular, nadie duda que son el equipo a batir.

Eso por el Oeste, por el Este tendremos a Cleveland con LeBron James intentando ganar el anillo para su ciudad y con posibilidades si gestionan bien los minutos y las lesiones les respetan. El resto, quedan como contenders pero sin aspiraciones reales a ganar. Cleveland tiene mucho que demostrar y muchas ganas después de la final fallida el curso pasado. Todo eso con permiso de los contenders citados.

Como sorpresa negativa los Bulls quedando fuera de playoffs, el rendimiento irregular de Memphis, el enésimo record negativo de los Lakers, unos Knicks que no dan señales de vida…

Todos listos para trasnochar porque dormir es de cobardes en tiempo de playoffs, botas negras puestas y a prepararse para uno de los mejores espectáculos del mundo…. NBA en estado puro.